Microsoft confirms Spectre fix will slow down your Windows PC

Upcoming CPU patches could cause performance issues

Upcoming CPU patches could cause performance issues

The company is responding to the urgency, mostly out of necessity, but there are signs the company is accepting its role in the monumental security blunder and trying to move forward to regain trust.

"Microsoft started Patch Tuesday a little early this month by releasing the operating system updates last week", Ivanti's Chris Goetti said.

Microsoft in its statement said that the slowdowns will affect performance depending on the software running on your PC. We will then focus on issuing updates for older products as prioritized by our customers. Intel was particularly hard hit by the exploits, forcing the firm to double down on security updates for them. For example, all fonts in Windows 7 and 8 are rendered on the kernel, the software that controls the processor.

Intel said that the countermeasures being introduced could degrade performance of an 8th generation Core processor by up to 14 percent in sub-tasks within a specific benchmark.

The statement continued: "AMD will make optional microcode updates available to our customers and partners for Ryzen and EPYC processors starting this week". This is by design to protect critical security information like usernames, passwords and encryption keys.

For Variant 1 (Bounds Check Bypass or Spectre), AMD is currently working with Microsoft to patch both old and new processors. Later in December, Google issued another patch for Variant 2 of Spectre, which Google said was more difficult to fix without slowing systems down. We are also working directly with data center customers to discuss the issue. These vulnerabilities have the potential to leave this information exposed if exploited correctly. Clearly, the Meltdown and Spectre bugs to not impact gaming performance but what about other applications?

Dustin Childs, communications manager at Trend Micro's Zero Day Initiative, wrote in a blog post that "the attack scenario is relatively straightforward - convince a user to open a specially crafted Office document".

The company said it will release further updates on its progress "as needed". The company doesn't expect most users to notice this slowdown on modern hardware because we're talking about milliseconds, but the performance degradation should be more apparent on older hardware.

The conflicting messages come after tech companies tried to mount a co-ordinated industry-wide response.

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